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优西比乌教会历史

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发表于 2015-10-8 18:38:57 | 查看: 3681| 回复: 0

图文提供      通讯员  /  侯小勇

庐山墓地――1852年8月13日出生于美国弗吉尼亚州的赛兆祥原名希登斯特退克( AbsalomSydenstricker),受家庭影响,少年时代即崇信基督,在获神学博士学位之后,就立志去遥远的中国宣教。以后成为美南长老会来华的著名宣教士,诺贝尔文学奖获得者赛珍珠就是他的女儿。

1880年秋天,时年28的岁赛兆祥,携自己刚刚新婚的妻子卡罗琳,登船离开美国来到东方古老的中国杭州,1887年,他和林嘉善经镇江渡江北上,抵达江苏北部京杭大运河畔的商业重镇清江浦,面对东西文化的交流障碍,面对中国社会存在的野蛮、愚昧、社会的动荡。赛兆祥没有感觉到困惑与失望,他反而认为,这是上帝赋予他传福音使命的最佳机会。

在清江浦(今淮安),作为众多普通宣教士的一员,赛兆祥比任何人都更执着、更热情。他身材高大,却瘦的出奇,炯炯有神的双眼,透着高傲、固执、和对传教事业无比的执着。他的足迹遍布苏北地区的每一个角落,他每天穿戴整齐,手持圣经,天不亮就出门。当他信心满满的去给当地的农民布道、讲解基督的教义时,回应他的经常是木棒和石头;遇到不怀好意的人,放狗咬这位可怜的宣教士时,他就要紧紧抱着圣经落荒而逃。当他回家时,整洁的衣服早被撕破,浑身上下都是淤青,但这些都没有影响他坚持布道的信心。可幸的是,终有让石点头的时候。赛兆祥带去的药品,总能及时解决一些穷人的病痛,慢慢的,有人愿意听他苦口婆心、手舞足蹈讲解圣经的故事,由于其信仰虔诚,传福音热忱,不避艰难,不辞劳苦的“待人以诚,爱人如己,救人之急,解人之危”, 渐渐有人被他的执着所打动,信徒越来越多,使美南长老会在江苏北部的工作深深扎根。

妻子卡罗琳在中国所生的三个孩子都死于当时无法防治的“热病”霍乱,他把悲痛藏在心底,继续给那些贫苦的农民、码头的工人、河边的纤夫循循善诱的布道。当他的妻子再次怀孕,妻子为了孩子顺利生产,坚持己见要回美国生孩子,赛兆祥这时才同意为家庭付出一次。而这时,赛兆祥在中国已经有十个年头,1892年10月,在小女儿赛珍珠出生后的三个月,赛兆祥迫不及待的登船回到中国清江浦。

后来,赛兆祥调往镇江,在润州山创办了男子学校润州中学;后来南长老会在登云山顶为赛兆祥新建了东印度建筑风格的二层楼,至今保存完好。此后他又陆续开辟了宿迁(1893年)、徐州(1896年)、淮安(今淮安市楚州区,1904年)等宣教站。

1897年1月14日,赛兆祥在江西庐山山顶牯岭买下了86A土地,面积有1727平方米,建造了一个小型的石头别墅,140平方米,红色屋顶,带敞开式的外廊和传统式的老虎窗。(今310号别墅)。

1922年,70岁的赛兆祥在中国宣教已有四十二个年头,成绩斐然,因规定他被迫退休,1925年,妻子卡罗琳在镇江逝世,葬于镇江洋人(西侨)公墓。

赛兆祥被迫退休后,失去了精神支柱,身体、身心上都受到极大的伤害。女儿赛珍珠把他接到南京,劝服他在金陵神学院教《新约圣经》,很快重拾往日的热情与执着。

1931年8月31日,赛兆祥在牯岭别墅去世,享年八十岁。他的亲人把他安葬在山上,陪伴他的是一本希腊文的《新约全书》圣经。从1880年登船离国,赛氏来华服务五十一年。到最后和他一起长眠中国的,还有他的太太、二个女儿和二个儿子。

赛兆祥墓碑由庐山本地产花岗岩制成,梯形,正面加工成平面,反面为自然断面。碑高100厘米,上边宽70厘米,下边宽78厘米,厚13厘米。碑文为英义阴刻撰写。

全文抄录如下:
IN LOVING MEMORY
OF
ABSALOM
SYDENSTRICKER
BORN IN RONGGERTE,M,VA
AUGUT 13,1852
DIED IN KULING, KL
AUGUT 31,1931
GO YE IN ALL THE
WORLD AND PREACH THE
GOSPEL TO THE WHIOLE
CREA丁ION"

注:依其碑文英文之意可以译成:“阿伯萨姆。希登斯特里克在爱的记忆中永生,1852年8月出生于美国弗吉尼亚州的荣克特, 1931年8月31日在庐山牯岭去逝。”

附图:
(1)赛兆祥全家合影   
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(2)赛兆祥在庐山的别墅(现成为他女儿的纪念馆)   
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(3)赛兆祥在庐山墓碑

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